98 Personas Arrestadas en Una Protesta Sindical en el Strip de Las Vegas

The Associated Press

LAS VEGAS (AP) — Una multitud de trabajadores bloquearon el tránsito del Strip de Las Vegas el miércoles durante una demostración contra el casino Cosmopolitan que terminó con el arresto de casi 100 manifestantes.

Los turistas veían desde el paso elevado del otro lado de Las Vegas Boulevard mientras la policía dirigía a los trabajadores con camisetas sindicales rojas, uno por uno, hacia un autobús policial blanco.

La Policía arrestó a 98 manifestantes, de acuerdo al Capitán Todd Fasulo de la Policía Metropolitana. Mientras esperaban ser retirados, los trabajadores cantaban, "If we don't get no contract, you don't get no peace," (“Si no nos dan contrato, no les damos paz”).

El sindicato más grande y poderoso de Las Vegas ha tenido charlas de negociación por dos años con el dueño del Cosmopolitan Las Vegas, que es Deutsche Bank.

A principios de este año, el sindicato de 54,000 miembros llevó a cabo dos protestas de un día cada una afuera del casino, el cual está situado en una bulliciosa esquina en el corazón de la vía turística. Estas marcaron lo que fueron las primeras líneas de protesta de los Trabajadores Culinarios, Local 226, en el Strip desde el 2003.

La acción del miércoles fue la primera vez que los miembros del sindicato utilizaron la desobediencia civil, el uso táctico de quebrantar la ley sin violencia, afuera de un casino sindicalizado en más de dos décadas, según declaró la vocera del sindicato Yvanna Cancela.

La vocera del Cosmopolitan, Amy Rossetti, dijo que la administración continua negociando con la mano de obra para "encontrar un acuerdo justo." Añadió que el sindicato ha estado negociando con los gerentes del casino, no directamente con Deutsche Bank.

Los manifestantes cortaron el tránsito en hora pico por más de una hora en ambas direcciones en la cuadra que también es hogar para los casinos Bellagio, Aria y Planet Hollywood. La Srta. Cancela estimó que la multitud alcanzó unas 1,500 personas.

Momentos antes de que se le ataran las manos con un sujetador de plástico, Janet Hill dijo que decidió ser arrestada para enviarle a la gerencia un mensaje.

"Necesitan darles a los trabajadores aquí un contrato; nos afecta a todos," dijo la Sra. Hill, una empleada de limpieza del casino Flamingo en el Strip.

Las negociaciones por los contratos se abrirán en abril para la mayoría de los otros casinos en el Strip.

Las charlas con el Cosmopolitan se han detenido con respecto a una variedad de temáticas, incluyendo los sueldos, seguro médico y seguridad laboral, declaró la Srta. Cancela.

El Cosmopolitan, de apenas dos años, fue construido por el banco inversionista alemán después de que el promotor inmobiliario original no cumplió sus obligaciones. Este es sólo uno de los pocos casinos sin unión en el Strip, junto con el Venetian, el Hard Rock Hotel and Casino, y el Palms.

Los miembros de la Unión Culinaria reciben seguro médico gratis y un sueldo que sobrepasa el promedio. Las recamareras en la mayoría de los hoteles del Strip empiezan en $16 por hora y reciben una pensión.

La mayoría de los trabajadores del sector de servicio en el Cosmopolitan firmaron tarjetas en el 2010 indicando que quieren representación.

El miércoles, manifestantes dijeron que les preocupa que Deutsche Bank vacile porque planea vender el casino y no desea tener la carga de un contrato sindical.

La mayoría de los turistas caminaron junto a la demostración sin interrumpir su paso. Una pareja volteó en sorpresa cuando los manifestantes les abuchearon por cruzar la línea de protesta.

Varios visitantes dijeron sentirse molestos por el inconveniente. Pero unos les echaron porras a los trabajadores mientras marchaban con sus uniformes de casino de color azul, esmeralda y negro. Unos incluso acompañaron a los trabajadores.

James Lewis, de Australia, se tomó una fotografía sujetando una pancarta que decía, "No Justice, No Peace" (“No hay Justicia, No hay Paz”).

"Me sorprendí porque no pensé que esto fuera un problema aquí," dijo el Sr. Lewis, quien vino a la ciudad para la fiesta de 40 años de su amigo. "Yo vengo de un lugar donde el cuidado médico es gratis, así que esto es completamente ajeno."

Paulina Corona vino a la protesta en el uniforme marrón que usa como recamarera en el hotel-casino Mirage. Expresó que la demostración es importante porque el apoyo mutuo crea la fuerza.

"Esta es una unión, y todos estamos en esto juntos. Cuando hay problemas en el Mirage, todos van para allá," declaró.

La Sra. Corona, de 58 años, dijo que como sobreviviente del cáncer le preocupa que la gerencia pueda hacer que los trabajadores cubran más del costo de su cuidado médico.

"Todos los días, intentan pedir más cosas," dijo ella.

 

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